Calidad de los ingredientes: ¿qué hay detrás de la consistencia de calidad de los alimentos balanceados? Parte 01 ( versión en español)

La idea de este artículo es ofrecer al lector una comprensión más profunda de lo que hay por detrás de la calidad consistente de una ración y, así, ayudarlo con información relevante para evaluar y seleccionar proveedores, así como para saber cómo proceder al recibir productos de calidad inconsistente en sus unidades de producción. La calidad de los ingredientes es el tema de ese artículo, que es la el primer de una serie de 3 artículos que abordarán el tema de consistencia de calidad de raciones para peces y camarones.


Alexsandra Caseiro
Consultora em Estratégia de Negócios
AquaConcept Consultoria em Gestão
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El alimento balanceado es el principal factor de costos de la cadena de producción animal y desafortunadamente el productor conoce poco acerca de lo que hay por detrás de la consistencia de calidad de este insumo tan importante. El suministro de balanceado con calidad consistente es esencial para lograr las metas de desempeño económico y más aun para evitar sorpresas a la hora del cierre de los resultados financieros del ciclo de producción de peces y de camarones.

La consistencia de calidad de los alimentos balanceados depende de procesos claros y estructurados por parte del proveedor, principalmente en lo que refiere a la compra de ingredientes, diseño nutricional y formulación, manufactura y monitoreo de la calidad de materias primas y producto terminado, así como de contar con planes de contingencia bien definidos en caso de que se produzcan imprevistos durante el proceso productivo.

  1. Calidad de los ingredientes

Los ingredientes son una mezcla compleja de nutrientes, no nutrientes, compuestos bioactivos o incluso factores antinutricionales (compuestos que interfieren en la digestión o en el metabolismo de los animales). Dada a la complejidad existente, los ingredientes del alimento tienen tanto beneficios como riesgos para los peces y los camarones (Cuadro 1). Debido al impacto que pueden generar en el desempeño y la salud de los animales de producción, los proveedores de alimentos balanceados deben identificar los riegos que los ingredientes pueden causar, así como controlarlos y monitorearlos de forma muy estricta.

En el mundo ideal, las compras de ingredientes para alimento balaceado de peces y camarones deberían enfocarse en altos beneficios y menor riesgo, sin embargo esto no siempre es posible. De forma general, los proveedores de alimentos seleccionan los ingredientes según criterios de costo, disponibilidad, atractividad, palatabilidad y criticidad en la formulación, calidad e impacto en las características físicas de del alimento terminado.

Cuadro 1: Beneficios y riesgos de los ingredientes usados en la formulación de raciones de organismos acuáticos y animales terrestres.
Cuadro 1: Beneficios y riesgos de los ingredientes usados en la formulación de raciones de organismos acuáticos y animales terrestres.

 

El primer paso para que un proveedor de alimento balanceados alcance garantizar calidad consistente está en usar ingredientes con calidad nutricional adecuada, libre de contaminantes (químicos, físicos y microbiológicos) y con la menor variabilidad posible. En otras palabras, no es posible producir un alimento de calidad consistente con ingredientes de calidad mala y variable. Por lo tanto, la consistencia de calidad solo se logrará mediante la implementación de una gestión cuidadosa de los siguientes procesos:

  1. Conducta de compra basada en especificaciones mínimas de calidad
  2. Evaluación y aprobación de proveedores
  3. Monitoreo, verificación e inspección de la calidad de los ingredientes.

 

  1. Conducta de compra basada en especificaciones mínimas de calidad

En función de la gran variación de calidad existente en un mismo ingrediente, el uso de especificaciones mínimas de calidad es una herramienta obligatoria para garantizar la compra correcta de ingredientes y el cumplimiento de la composición nutricional y otros parámetros de calidad, al recibir los ingredientes en las plantas de alimentos balanceado.

Para una mejor comprensión por parte del lector acerca de la importancia del tema, presentamos a continuación una explicación más detallada acerca de las variaciones de calidad en cuanto a la apariencia física y visual que se pueden observar para el maíz, un ingrediente ampliamente utilizado en las raciones para peces tropicales omnívoros y animales terrestres, además de ser uno de los ingredientes más estudiados en el ámbito de calidad. El daño a los granos presentados en la Figura 1 pueden ser resultantes de la estrategia y manejo empleados en la precosecha, así como de la poscosecha. La deterioración de calidad del grano resulta en una pérdida en el valor nutricional del ingrediente (contenido reducido de carbohidratos, proteínas y azúcar total) y una amenaza para la salud de los animales de producción debido al riesgo de micotoxinas.

En el momento de la negociación de la compra, corresponde al fabricante del alimento balanceado proporcionar al proveedor de ingredientes una especificación clara y objetiva, con información sobre lo que se espera de los resultados analíticos, la apariencia visual, las características físicas, los procedimientos de muestreo, así como los límites de tolerancia y los criterios para aprobar o rechazar un envío. Hay varios parámetros especificados, y el fabricante del alimento debe tener una especificación detallada para cada uno de los ingredientes trabajados. Para ver un ejemplo de una especificación de calidad para el maíz, revisar el Cuadro 2.

Figura 1: Posibles variaciones en la calidad del maíz destinado a la producción de raciones para animales.
Figura 1: Posibles variaciones en la calidad del maíz destinado a la producción de raciones para animales.
Cuadro 2: Especificaciones técnicas de calidad para el uso de maíz en raciones para animales.
Cuadro 2: Especificaciones técnicas de calidad para el uso de maíz en raciones para animales.

Evaluación y aprobación de proveedores
Los productores de alimentos balanceados tienen la tarea de evaluar a sus proveedores de ingredientes, para asegurarse de que puedan cumplir con los requisitos mínimos de calidad y consistencia esperados desde un punto de vista técnico, sistémico, productivo y tecnológico.
Mediante el uso de una metodología que tiene parámetros claros y objetivos, la evaluación verifica los riesgos inherentes al uso del ingrediente y sus proveedores. El proceso consiste en el uso de cuestionarios formales o visitas de auditorías realizadas por el equipo de compras y calidad del proveedor de alimentos balanceados. El resultado de la verificación puede resultar en los siguientes estados: cualificado, cualificado condicional y no cualificado.
Con el fin de minimizar los riesgos de consistencia de calidad debido a ingredientes inconsistentes, se espera que los proveedores de alimento tengan de 2 a 3 proveedores de aprobados para cada uno de los ingredientes trabajados. Como se trata de un proceso dinámico y continuo, se espera que se realicen más evaluaciones y revalidaciones de los proveedores de ingredientes por lo menos cada 12 meses.

  • Plan de monitoreo, verificación e inspección de la calidad de ingredientes

La etapa del recibo es la última barrera para impedir la entrada de un ingrediente con calidad inadecuada en el proceso de fabricación de alimento balanceados. En el acto de la llegada del cargamento, el equipo de control de calidad del productor de alimentos balanceados tiene la tarea de tomar muestras y analizar los ingredientes para verificar si cumplen con las especificaciones de calidad previamente acordadas con el proveedor.

Es responsabilidad del proveedor de alimento balanceado conocer y monitorear la calidad de los ingredientes, asegurar el suministro de nutrientes adecuados y que no haya sustancias tóxicas y / o factores antinutricionales que causen daños al desempeño y la salud de los animales de producción. El monitoreo, la verificación y la inspección de la calidad equivalen a un plan de análisis para los parámetros críticos de cada ingrediente, en el que se presentan definiciones claras de lo que será analizado y su frecuencia de chequeo (Cuadro 3).

Al realizar un análisis visual y físico, el equipo de calidad del fabricante de alimentos puede identificar gran parte del problema con los ingredientes. El análisis de laboratorio y microbiológico determinará la calidad y el valor nutricional de los ingredientes, lo que permitirá al nutricionista conocer el perfil de nutrientes que se utilizará en la formulación.

Para realizar análisis de monitoreo, verificación e inspección de la calidad de los ingredientes, el fabricante del alimento debe tener procedimientos operativos definidos, personal de calidad capacitado, la estructura para realizar análisis químico y de laboratorio para analizar calidad física.

Al arribar ingredientes fuera de especificación, se espera que el proveedor de alimento notifique al proveedor y proceda con la devolución de las cargas de ingredientes no conformes. Cuando existen ingredientes con diferentes características nutricionales y están dentro de los límites de tolerancia, se espera que el fabricante del alimento ajuste las matrices nutricionales del ingrediente y la formulación para asegurar la consistencia nutricional del alimento balanceado final.

Cuadro 3: Plan de monitoreo, verificación e inspección de la calidad de los ingredientes usados en la elaboración de raciones para peces y camarones.
Cuadro 3: Plan de monitoreo, verificación e inspección de la calidad de los ingredientes usados en la elaboración de raciones para peces y camarones. Criterios de verificación: A – Todos los lotes: análisis de recibo, B – Todos los lotes: revisar el certificado de garantía del proveedor, C – validación semestral (laboratorio externo que certifica la calidad del proveedor), D – validación anual (laboratorio externo que certifica la calidad del proveedor) 1. TVBN – Nitrógeno volátil total, 2. Micotoxinas: Aflatoxinas, Fumonisina, DON, VON, Zearalenona; 3. Oxidación de grasas: índice de acidez, rancidez, peróxido, TBA, anisidina, TOTOX; 4. Análisis bromatológicos: materia seca, materia mineral, proteína, grasa, fibra, cenizas, azúcares/almidones Fuente: AquaConcept (2019).

Consideraciones finales:

Asegurar la calidad de los ingredientes es la forma más sencilla de cumplir con las expectativas de consistencia de los alimentos balanceados. Para este fin, es necesario que los productores de alimento balanceado apliquen conductas de compra basadas en el uso de especificaciones de calidad mínima, reduzcan la variabilidad a través del trabajo de aprobación de proveedores y el uso de un estricto plan de monitoreo, asegurando así que el alimento sea producido con ingredientes de calidad adecuada, poco variable y con riesgos mínimos para el desempeño y la salud de la producción de peces y camarones.

En la proxima edición el lector conocerá más acerca del diseño nutricional y el proceso de formulación de ese que es el principal insumo para el éxito de la producción comercial de peces y camarones.


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REFERENCIAS BIBLIOGRÁFICAS

Agroceres Multimix.  Qualidade da matéria prima: monitoramento e inspeção de ingredientes para nutrição Animal.  2016. https://agroceresmultimix.com.br/Painel/uploads/11072016095600.pdf

  1. PEREIRA, L.C. MACHADO, C. M. S. NORONHA. Controle de qualidade na produção de rações. PUBVET, Londrina, V. 4, N. 29, Ed. 134, Art. 909, 2010.
  2. S. FORMIGONI; G. CASTRO MARCELO; A. NATHALIE NUNES. Importância do programa de qualidade ―boas práticas de fabricação (BPF) na produção de ração. Nutri Time, Vol. 14, No 06, Nov./Dez. de 2017 ISSN: 1983-9006 www.nutritime.com.br

Fundação Rio Verde.  Incidência de grãos ardidos na colheita do milho.  2015.  www.fundacaorioverde.com.br/comunicacao/noticias/15

National Research Council. 2011. Nutrient Requirements of Fish and Shrimp. Washington, DC: The National Academies Press. https://doi.org/10.17226/13039.

  1. F. J. A. Pinto. Grãos Ardidos em Milho. 2013. https://pt.engormix.com/micotoxinas/artigos/graos-ardidos-milho-t38000.htm

Os conceitos da qualidade assegurada de fornecedores.  2010. https://qualidadeonline.wordpress.com/2010/01/28/os-conceitos-da-qualidade-assegurada-de-fornecedores/

Pragas urbanas podem contaminar alimentos industrializados.  2018.  http://www.apta.sp.gov.br/noticias/pragas-urbanas-podem-contaminar-alimentos-industrializados

Seleção de milho. Máximo desempenho durante a classificação de grãos. https://former.buhlergroup.com/southamerica/pt/tecnologias-de-processo/selecao-optica/selecao-de-cereais/milho.htm