Mercado da tilápia nos USA bate recorde de importação em 2005

Brasil triplica o volume da sua participação


Nos últimos cinco anos as importações de tilápia nos Estados Unidos têm crescido numa impressionante taxa média de 25% ao ano, o que levou a um novo recorde de importação de 135.000 toneladas no ano de 2005. Embora a tilápia inteira e congelada ainda permaneça sendo a principal forma importada pelos USA, essa não tem demonstrado nenhum crescimento nos últimos anos, ao contrário dos filés congelados e frescos, que juntos representaram 58%, ultrapassando pela primeira vez as importações do peixe inteiro congelado. As importações dos USA, de tilápia inteira e congelada se mantiveram estáveis ao longo do ano de 2005, com a China (30.884 t), seguida por Taiwan (24.129 t), sendo responsáveis por 98% do abastecimento total do mercado norte-americano.

Total das importações norte-americanas de tilápia por forma de comercialização (em toneladas)
Total das importações norte-americanas de tilápia por forma de comercialização (em toneladas)
Filés

Os filés frescos de tilápia mostraram uma tendência muito mais interessante de crescimento, com 17% a mais em 2005 com relação ao ano anterior. Esse forte crescimento é quase que exclusivamente oriundo de Honduras, um dos principais países produtores desse peixe na América Central.

Os países da América Latina dominam o mercado de filés frescos importados pelos USA e o Brasil, com 963 toneladas exportadas em 2005, surge nesse cenário como uma das grandes promessas, tendo triplicado suas vendas com relação ao ano anterior. China e Taiwan deixaram de comercializar filés frescos em virtude das vantagens que os países latino-americanos possuem no que se refere à proximidade do mercado dos USA, incluindo os menores custos de transporte. Entretanto, no que diz respeito aos filés congelados, há um total domínio do produto chinês.

As importações de filés congelados cresceram de forma assustadora: 54% em apenas um ano. Todos os principais exportadores desse tipo de produto registraram algum crescimento, no entanto, a China, que é responsável por 80% do abastecimento de filés congelados para o mercado norte-americano, representou o grande aumento: de 28.000 toneladas em 2004 para 44.000 toneladas em 2005, com uma forte tendência de crescimento neste ano.

Desta forma, observa-se que o mercado dos Estados Unidos está principalmente dividido em dois segmentos: o mercado de tilápia congelada que possuem menores preços, e o mercado de filés de tilápia de preços superiores.

Importações norte-americanas de filés congelados de tilápia, por país de origem (em toneladas)
Importações norte-americanas de filés congelados de tilápia, por país de origem (em toneladas)

O preço dos filés de tilápia frescos no mercado norte-americano está estabilizado na faixa de US$ 3.85/lb. Convertendo em peso vivo, isso representa um preço de US$ 3.00/kg, ainda bastante interessante, embora a tendência para os próximos dez anos é de que esse preço seja menor. Os preços dos filés congelados são bem menores, e estão estabilizados em US$ 1.68/lb ao longo de 2005, ou seja, menos que a metade do preço do filé fresco.