Peixes carnívoros, vegetarianos e aquicultura insustentável

Sustentabilidade é o caminho para garantir as necessidades atuais sem comprometer as necessidades futuras de nossas próximas gerações. E a aquicultura atual, que traz à nossa mesa grande parte do pescado que comemos, está longe de ser sustentável. Vamos ao mar capturar pequenos peixes que não gostamos de comer para transformá-los em alimentos para alimentar as espécies que gostamos de comer. Somos muito requintados. Além disso, seguindo práticas paleolíticas, coletamos (não produzimos) pequenos crustáceos para alimentar os alevinos dos peixes que cultivamos. Mas toda vez que fazemos uma transformação, temos perdas. Então, por que não comemos diretamente a ração? Removeríamos etapas do processo e as tornaríamos mais eficazes, mais sustentáveis.


Por: José Miguel Cerdá-Reverter
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Biólogo, Doutor em Genética Molecular
Diretor do Instituto de Acuicultura de Torre de la Sal (IATS – CSIC), Castellón, Espanha


Não sei se esse dia chegará, mas, enquanto isso, continuaremos comendo peixes que nos deixam próximos do esnobismo. Quem antes comia salmão, dorada ou lubina? Quase ninguém, especialmente fora dos eventos gastronômicos de Natal. O fato de hoje podermos incluir essas espécies na nossa dieta é uma das grandes conquistas da aquicultura ocidental, hoje mais preocupada com as quotas de mercado do que com a sustentabilidade dos processos de produção.

Afinal, foi o mercado que selecionou as espécies que cultivamos e estabeleceu a sustentabilidade do processo. Os preços do pescado, que eram proibitivos no passado, prometiam grandes retornos. No entanto, grande parte desses peixes que outrora custavam caro, são carnívoros e ocupam os mais altos níveis da cadeia trófica. É por essa razão que precisam de grandes quantidades de proteína e óleos de peixe para crescer. Um alimento que é obtido, por sua vez, de outros peixes que capturamos e transformamos em ração. É, como dizem, “um peixe que morde a cauda”.

Obter peixes vegetarianos como uma solução

As espécies comerciais, por enquanto, são as que são. Mas levar esses peixes para o mercado de forma lucrativa pressupõe um grande esforço científico e tecnológico.

Uma das soluções implementadas é a substituição da farinha e dos óleos de peixe utilizados nas rações pelas suas contrapartidas vegetais. Nesta busca, pesquisas têm sido conduzidas com diversos tipos de vegetais, sempre procurando espécies com alto teor de proteína e óleos com composição ótima.

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Estamos tentando converter nossas espécies em vegetarianas. Mas você gosta dessa mudança? Não. Se ultrapassarmos o percentual de proteína vegetal, os peixes passam a não gostar da ração, não crescem tão bem, sofrem com problemas intestinais e podem até ter distúrbios reprodutivos induzidos pela presença de fitoestrógenos. O fato é que ainda não foi possível alcançar a substituição total. E será difícil conseguir isso no futuro.

Além disso, diante desta estratégia, cabe perguntar: reduzir a pesca da anchoveta peruana, a espécie mais utilizada para a obtenção de farinha de peixe das nossas rações, é mais sustentável do que a queima da floresta amazônica para plantar os vegetais que usamos para alimentar os peixes? É ético usar a pesca e os vegetais excedentes para alimentar nossos peixes carnívoros em vez de aliviar a fome?

As tentativas de substituição e os investimentos em pesquisa não vieram de mãos dadas com melhorias na sustentabilidade. Pelo contrário, provocam um aumento dos preços da farinha de peixe, o que encarece a produção a níveis insustentáveis.

A variabilidade das capturas, decorrentes de fatores ambientais como a corrente El Niño no Pacífico Sul, produzem mudanças imprevisíveis nos preços das farinhas. E este é o verdadeiro motivo que nos levou a usar os vegetais na fabricação de ração, e não a sustentabilidade, embora muitos queiram vender essa história ao contrário. Surpreendentemente, o efeito colateral para otimizar o negócio pode ser uma abordagem para a sustentabilidade.

Tanques experimentais para criação de peixes. Instituto de Acuicultura de Torre de la Sal - Foto do autor
Tanques experimentais para criação de peixes.
Instituto de Acuicultura de Torre de la Sal – Foto do autor
Cilindros para o cultivo de microalgas e fitoplâncton. Instituto de Acuicultura de Torre de la Sal - Foto do autor
Cilindros para o cultivo de microalgas e fitoplâncton. Instituto de Acuicultura de Torre de la Sal – Foto do autor

Mudanças diante do futuro

Como consumidores não temos muito espaço de ação para aumentar a sustentabilidade do processo. Será preciso escolher entre a gastronomia e a alimentação sustentável, ou seja, entre comer um pescado que mais gostamos ou deixar de lado o nosso refinamento para escolher um peixe cuja produção tenha acontecido de forma mais sustentável, sem esquecer da qualidade nutricional. A opção pela segunda via nos forçará a explorar o cultivo de novas espécies, possivelmente herbívoros. Hoje, espécies como carpas ou tilápias podem apresentar um maior grau de sustentabilidade em seus cultivos, uma vez que suas dietas são baseadas em vegetais.

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Se quisermos continuar a comer espécies carnívoras, devemos continuar a explorar fontes alternativas de matérias primas mais sustentáveis ​​e tentar chegar a 100% de substituição. Atualmente, existem quatro linhas incipientes que propõem o uso de farinhas de insetos, fitoplâncton, subprodutos da pesca e alimentícios e, proteínas sintéticas de bactérias como ingredientes alternativos. A produção de microalgas ou fitoplâncton requer apenas água, luz e fertilizantes.

Além disso, teremos que melhorar a eficiência nutricional de nossos peixes, isto é, conseguir que com a mesma quantidade de alimento eles sejam capazes de crescer mais e mais rápido. Aqui, a seleção genética e as técnicas biotecnológicas serão de grande ajuda.

O que está em nossas mãos é consumir peixe produzido em áreas próximas à nossa cidade, aproveitando a rastreabilidade do produto (conhecer a trajetória desde o seu nascimento até a comercialização) que a aquicultura nos proporciona. Isso reduz a poluição associada ao processo de produção, um parâmetro que também deve entrar na equação de sustentabilidade.

A aquicultura está aqui para ficar, que ninguém duvide disso. Ajuda a aliviar a sobrepesca nos locais de pesca e fornece alimentos saudáveis ​​e de alta qualidade. Mas está nas mãos da ciência aprofundar na investigação para contribuir com maior sustentabilidade aos processos produtivos.


Pesquisadores abordam a sustentabilidade
dos
ingredientes vegetais terrestres na aquicultura

Os ingredientes marinhos de origem extrativa utilizados para a alimentação da aquicultura são finitos, o que significa que, a longo prazo, devem ser parcialmente substituídos por outros com características nutricionais semelhantes e competitivos nos custos. No entanto, até o momento não existe um substituto ideal que atenda a essas condições, que seja abundante, proporcione a mesma qualidade nutricional e possa ser adquirido a preços competitivos.

Até agora, as substituições estão sendo feitas com matérias primas de origem terrestres, plantas e animais, mais baratas, mas com um aporte nutricional mais pobre, forçando os fabricantes de alimentos aqua a recorrerem à inclusão de aditivos e micronutrientes. Mas, além dos benefícios de custo que essa substituição da farinha de peixe pode ter sobre as farinhas vegetais, existem problemas ambientais que podem afetar a sua reputação.

Pesquisadores europeus e latino-americanos realizaram um estudo sobre o impacto ambiental que pode ter a substituição de ingredientes marinhos, como farinha e óleo de peixe, por matérias primas vegetais terrestres, na ração de camarão. Segundo os autores, foi analisado o impacto da substituição sobre alguns recursos essenciais como água doce, ocupação de terras cultivadas e fósforo. Entre os resultados, foi encontrado que a substituição de 20 a 30 por cento da farinha de peixe usada para fazer a ração para camarão levaria a um aumento na demanda por água doce (63%), aumento na demanda por terra (81%), e aumento na demanda de fósforo (83%). Estes resultados sugerem pressões adicionais sobre recursos agrícolas essenciais com efeitos socioeconômicos e ambientais associados, como compensação por pressões sobre recursos marinhos finitos.

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Embora a produção de ração de camarão, ou mesmo rações para a aquicultura em geral, utilizem uma pequena porcentagem da produção agrícola mundial, é mais do que evidente que a sustentabilidade destes ingredientes não deve ser tomada como garantida. Isso já é o suficiente para estimular pesquisadores e empresas a continuarem buscando alternativas para mitigar a dependência de recursos marinhos extrativistas, seja através de culturas agrícolas realmente sustentáveis, ou através do uso de subprodutos e novos ingredientes, como a biomassa microbiana, algas e proteínas de insetos.


Referências bibliográficas:

Wesley Malcorps, OrcID, Björn Kok 1OrcID, Mike van‘t Land, Maarten Fritz, Davy van Doren, Kurt Servin, Paul van der Heijden, Roy Palmer, Neil A. Auchterlonie, Max Rietkerk, Maria J. Santos y Simon J. Davies. The Sustainability Conundrum of Fishmeal Substitution by Plant Ingredients in Shrimp Feeds (O enigma da sustentabilidade da substituição de farinha de peixe por ingredientes de plantas em rações de camarão). Sustainability. https://www.mdpi.com/2071-1050/11/4/1212